The Fruit Tree Project – Kesennuma, Day 7

The group handing out fruit at Omose JHS.

May 5, 2011– Sadly, it’s our last day in Kesennuma.  We came through for Omose JHS (Jessica’s school) and delivered enough fruit for everyone!  In total we delivered 1,176 bananas and 1,008 oranges across 4 shelters.

Loading up for our last delivery

At our first two stops, the NHK team followed us around to get footage of what we were doing.  They have been so supportive from the start, and they are really trying to help us get the word out.  A BIG thank you to Rena and her team for working with us the past few days.  It’s been amazing having them around, and we look forward to working with them in the future!  The heartfelt gratitude we received from the shelters over the week was truly amazing.  Another HUGE thanks to all of the people running the shelters and putting in endless hours to make everything run smoothly.  It has been so inspiring meeting so many people doing amazing things for Tohoku right now, we all wish them the best.  Before leaving Kesennuma Elementary school, Minami and I got to chat with Oikawa-san, who we have been in contact with since the first trip back in early April.  It was nice that we got to spend some time with him before we left  because it was our first conversation with him that inspired the idea of The Fruit Tree Project.  Saying goodbye was sad, but we know we will be back.

Minami and I with Oikawa-san

After the deliveries and wrapping up with NHK, we scrambled to the VC to volunteer for the day.  Minami and I joined up with the rest of the group, and luckily made it in time to volunteer with the Akita crew!  A big pat on the back to our very own Michan, who stepped up to be the fearless team leader for the day.  She did an amazing job, and we were all so glad she made it down!  We got to the work-site, and were greeted by an extremely genki old man and his wife!  They were truly the most amazing people I have ever met.  They were so kind and loving, and the stories they shared with us were touching.

Working around the house

Our workday mainly consisted of removing the tsunami sludge that covered the whole property.  There were also big pieces of debris that we had to remove from a small garden pond in their front yard, along with some medium sized trees that got knocked over.  The area they were living in was totally destroyed.  It was surreal looking out over the community and seeing all the large fishing vessels washed up on shore.  After our work for the day was complete, we had some time to kill before the van arrived to pick us up.  Otosan and Okasan decided to take us for a walk, and tell us more stories.

Taking a walk through the community

Our first stop was to a statue of Buddha that had been displaced by the tsunami, but still stood upright.  It was definitely a pleasant site, but our next stop was definitely pretty hard to take in.  They took us up to the hill they fled to before the tsunami came in.  Otosan is a community leader of sorts, and was in charge of helping the elderly get up to the hill for safety.  The view was intense.  The whole community was gone.  The landscape consisted of huge piles of debris, washed up fishing vessels, and a some lonely structures that remained standing.  It was definitely something none of us will ever forget.  Otosan had told us earlier how he now sees us as his family, and invited us to come back to visit in the future.  It was hard saying goodbye to them, and as our van drove away we all waved to each other until we couldn’t see the other.  Our last day in Kesennuma offered amazing closure to our long week of volunteering.  We met some amazing people and built many bonds with the people living and working to make a difference in Kesennuma.  There is no doubt in my mind that we will all be back someday, and our hearts go out to the people who are fighting everyday to get their lives back and move on from this very unfortunate disaster.

View from the hill

Another BIG THANKS to all the people who helped us throughout the trip.  Sato-san from the Kes. VC along with the whole VC crew, Jessica and friends, Arata and team NBC, Rena and team NHK, Oikawa-san from Kes. Elem. shelter along with all of the shelter leaders we worked with, Takayuki-san (you are an amazing human being), the AWESOME crew we had down there representing volunteerAKITA:  Minami, Doug, Todd, Michan, Rye, Melissa, Jeff, Liyen, and Selina, and last but not least, EVERYONE who donated and supported this vision and our mission.  There is no way any of this could have been possible without you.

It has been an unforgettable Golden Week.  Such an INSPIRATIONAL and HUMBLING experience.  Very sad to leave our Kes-family, but know we will be back soon.  The Fruit Tree Project doesn’t stop here, our hope is that it GROWS from here on out!  So many places to go, so many people to help.

Much Love,

– Paul

Truly an amazing man right here


5月5日木曜日、第一回目のフルーツツリープロジェクト最終日。私はこの日のことを忘れないと思います。
朝早く、フルーツをピックアップし今日はまず面瀬中学校へ。ここでNHKの方々と待ち合わせしており、私たちがフルーツをデリバリーする一連を取材して下さいました。この日初めて自分たちの手で直接、避難されている方々へフルーツを配ることが出来ました!子供たちは受け取ったその場でバナナやオレンジを食べ始め、ものすごく幸せそうな顔(^^)子供たちはみんな人懐っこくてものすごいかわいかったです!最初はたくさんの外国人の訪問に少しびっくりされていた様子のみなさんでしたが、フルーツを配り始めるとだんだん和やかな雰囲気になり、たっくさんの笑顔と感謝のお言葉を頂きました!フルーツを直接手渡し出来た事と実際に食べている嬉しそうな顔を見れたことが本当に幸せでした!!
この後いつものように気仙沼小学校、中学校、市民会館へフルーツをデリバリーしに行きました。もちろんこの避難所も今日が最後。みなさんに今日が最終日ですと伝えることが残念でなりませんでした。今までかなりお世話になった小学校で働いている方と最後にたくさんお話して、桜の木の前で一緒に写真を撮り、また必ず戻ってくることを約束しました。
それからNHKの方々にもお礼をして別れ、いつものようにボランティアセンターへ。この3連休の祝日はボランティアの人数がGW最初とくらべるとかなり少なくなっていました。少し遅れて到着したポールと私をみんなが待っていてくれ、私たちは最後のグループとしてボランティアるすお宅へと向かいました。そこのエリアは地震と津波の直後、大きなオイルタンクから流れた油に炎が引火し大火災になった地帯でした。道路はまだ通行止めのところも多く、泥で汚れ、流された物はほとんどがそのままの状態で残っていました。お手伝いに行ったお宅は二回の窓の下辺りまで津波に襲われ、広く立派なお庭にはまだ泥と瓦礫がたくさん残っており、私たちはそのお庭の泥除去作業をしてきました。そこの老夫婦とご家族は今まで会った中で一番の素晴らしい方たちでした!!!トイレ休憩の為に少し高台にあるご主人のお兄さんの作業場に軽トラックで連れて行って下さったとき、車の中でいろんな話をしてくださいました。お父さんはその地域のリーダーのような存在で、今はボランティアの為にフリーマーケットを主催しているとのこと。たくさんの衣類などが高台の広場に並べられ、多くの人で賑わっていました。そこにお兄さんの作業場があり、子供の日に向けて作っていた電車(子供たちが乗れる小さいおもちゃ電車)を詳しく説明しながら見せて下さいました。地震の影響で子供の日に間に合わせることが出来ずに残念そうでしたが、早く完成させたいとキラキラした笑顔でおっしゃっていました。図面がなく、インターネットで調べながらエンジンから何から何まで作っているそうです。かっこいい!私も完成が待ち遠しいです!そんなちょっぴり長いトイレ休憩の後、作業に従事しお昼休憩。今日取材して下さったことを12時からのニュースで放送してくださるとのことだったのでみんなでドキドキしながらテレビにくぎ付けになっていました。なかなか流れず今日はやらないのかな…と諦めかけた時、ついに最後の宮城県のローカルニュースで紹介されました!秋田で放送されるのを楽しみにしていた私の家族はちょっとガッカリ(笑)そのニュースを見ている途中、とある大手のテレビ局から電話が入りました。フルーツツリープロジェクトを知り、残りの3日間を密着取材したいとのオファー!!!すごい!!!ですが本当に残念なことに今日が最終日になってしまった為にお断りせざる負えませんでした…もっと多くの方に知ってもらえるチャンスだったのに(>_<)そんなこんなで私はニュースを見逃してしまいましたが、後でDVDを送って下さるそうなので見るのが楽しみです!

The Fruit Tree Project!!!

午後もみんなでみっちり作業に励みました。流されて池の中に落ちた洗濯機や何百キロもあろう重たい石の鉢を男性陣総出で引き上げたり、重い木を運んだり大活躍。かなり多くの作業が出来ました。ボランティア終了時間になり、迎えの車を待つ時間が結構ありました。そしたらお母さんが私たちを特別な場所に案内してあげると、大仏様のところへ連れていってくださいました。この大仏さまは地域の守りでみんなの心の支えだそうです。みなさん大事にされているのが伝わってきました。その後、津波の時地域の皆さんが避難されたという丘の上へ連れていて下さいました。そこからは被害にあった地域一体が見渡せました。右側は津波で破壊され、左側は焼け野原になっていました。言葉もなく立ちつくす私たち。お母さんが「復興できるかねぇ」と悲しそうな笑顔で呟きました。最後にお別れする時、お父さんが「あなた達は私たちの息子と娘です!家が直ったらみんなで遊びに来てくださいね!」と言ってくださいました。私たち全員の名前と住所を聞き、落ち着いたらお礼の手紙送るからね!と言って下さいました。本当に最高のご夫婦、ご家族。お母さんは私たちを見送る時、泣きそうになっていました。ご家族全員、車が見えなくなるまで手を振って下さいました。なんとも言い表せられない感情で心がいっぱいになりました。温かい気持ちにもなったし、もっと頑張ろうという決意もしました。

今回のボランティアの旅では、たくさんの素敵な人たちに出会いました。むしろ素敵な人にしか出会っていません!会う人会う人がみんな、復興のために頑張っていたり、自分も厳しい状況にいるのに人を助けようと動いていたり、遠くからボランティアのために駆けつけたり、一生懸命頑張っていました。避難所での食生活は震災から約2カ月たった今でもほとんど変わらない状況だし、町の復興もまだまだ時間とたくさんの人の力が必要なことが明らかにわかりました。今の主な作業は泥の除去作業。これは想像以上に体力のいる作業だし、人出も必要です。たくさん出来なくても、出来るだけ多くの方が一回でもボランティアに参加してもらえるよう、これからも呼び掛けて行きたいと思っています。
フルーツツリープロジェクトも、今回は当初の予定より3日少ない7日間で終了となりましたが、大成功だったと思います!たくさんの方々に笑顔と元気の素を届けられたと思います。何回も繰り返しますが、サポートしてくださっているみなさんのおかげです。本当にありがとうございます!今回だけで終わりたくはありません。私たちのゴールは、たくさんの方にこのプロジェクトを知って頂きこの輪を広げていくことです。被災地のお店も少しずつ復旧してきているようですが、食料等を買うことが出来ない方もたくさんいらっしゃいます。今回の活動で、まだまだこのプロジェクトが必要で重要なことが分かりました。
引き続きみなさんのサポートをお願いしたいと思います。よろしくお願いします!

– Minami

Group shot with the Kes. VC crew!


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